Saint Thomas

St Thomas is een zonnig vakantie eiland in de Caraïben

”Saint Thomas is ook gekend als het eiland Sint-Thomas. Het behoort tot de Amerikaanse Maagdeneilanden. Charlotte Amalie ligt op St Thomas, het is de hoofdplaats van de Amerikaanse Maagdeneilanden”

Reis naar de intieme kant van St. Thomas: Red Hook en de East End

St. Thomas staat al lang bekend als een ongelooflijke bestemming om te winkelen en te dineren. Wanneer ze echter reizen buiten de primaire cruisehaven en de hoofdstad van het eiland, Charlotte Amalie, zijn toeristen er vaak verrast door de grote verscheidenheid aan activiteiten en culturele bezienswaardigheden. Het rustige stadje Red Hook ligt aan de oostkant van St. Thomas en biedt een scala aan huizen met rode tegels en kleine bedrijven met uitzicht op Pillsbury Sound en het naburige eiland St. John. In de straten van dit hechte dorp vinden toeristen er het populaire Havensight Mall en een verrassend bruisend nachtleven. Aan de oevers van het oostelijke uiteinde van St. Thomas kunnen toeristen er genieten van de rustige stranden, van spectaculaire duikplekken en van attracties zoals het Coral World Ocean Park. Als je het beste van twee werelden in St. Thomas wilt ervaren, moeten Red Hook en de oevers van het East End zeker deel uitmaken van je reisschema.

Stranden en watersportactiviteiten op St. Thomas

Hoewel St. Thomas veel geweldige stranden heeft, is Pillsbury Sound een van de beste bestemmingen van het eiland voor alle soorten activiteiten. Het gebied staat bekend om zijn actieve watersportgemeenschap en biedt toeristen de mogelijkheid om alles te proberen, van snorkelen en duiken tot windsurfen en diepzeevissen. Als je een dag wilt ontspannen in de zon of zwemmen in kalm, kristalhelder water, zijn er een aantal stranden onder Red Hook die zeker indruk zullen maken. Bluebeard’s Beach en Sapphire Beach zijn beide gezinsvriendelijke bestemmingen met lange stukken poederachtig zand en een fenomenaal uitzicht op het Caribisch gebied. Ook in de buurt van Red Hook is het gebied, dat bekend staat als Vessup Bay, al lang een populaire bestemming voor wandelaars die op zoek zijn naar rotsachtige paden en schilderachtige golven, terwijl Secret Harbour Beach een van de beste locaties van St. Thomas is voor een romantische wandeling.

Het Coral World Ocean Park

Het Coral World Ocean Park ligt op loopafstand van Red Hook en is een must voor iedereen die geïnteresseerd is in het gevarieerde waterleven van de Caribische Zee. In totaal beschikt het Coral World Ocean Park over meer dan 150.000 liter aquariums en tentoonstellingen, terwijl het Undersea Observatory bezoekers toestaat om ongeveer 5 meter onder het Caribisch gebied te reizen om er de tropische vissen en de koraalriffen te fotograferen. Als je nat wilt worden, biedt het park ook speciale zwemmogelijkheden en ontmoetingen met onder andere zeeschildpadden en zeeleeuwen, maar ook met jonge verpleegsterhaaien.

Winkelen in Havensight Mall

Als je de dag wilt doorbrengen op het land met belastingvrije producten, is winkelen in Havensight Mall in Red Hook een goede plek om te beginnen. Havensight Mall ligt op slechts een steenworp afstand van de Amerikaanse jachthaven en staat bekend om zijn gevarieerde verzameling van winkels met alles wat een gewetensvolle reiziger nodig heeft. Havensight Mall is een geweldige plek om te winkelen voor luxe artikelen zoals sieraden, fijn porselein en parfum, evenals meer lokaal geïnspireerde producten zoals kunstwerken en handgemaakte souvenirs.

Duffy’s Love Shack bar en grill

De Havensight Mall is ook de thuisbasis van een van de favoriete ontmoetingsplaatsen van het eiland, de altijd levendige bar Duffy’s Love Shack. Hoewel de baldadige sfeer er niet voor iedereen geschikt is, staat deze openluchtbar en grill al lang bekend als een van de beste plekken om je te mengen met de lokale bevolking en medereizigers. Er zijn tal van dergelijke bruisende bars en eetgelegenheden in Red Hook, elk met een andere smaak. Hoewel Red Hook de eersteklas eetgelegenheden van de resorts mist, kan de levendige scène van het East End een geweldige plek zijn om een koud drankje, een snack in de middag of een avondfeest te vinden.

Vanuit Charlotte Amalie naar Red Hook

Als je reist vanuit Charlotte Amalie of de zuidkant van het eiland, kan je Red Hook zeer betaalbaar per taxi bereiken. Het tarief is meestal goedkoop vanaf Charlotte Amalie. Als je niet zeker weet hoe laat je naar je resort terugkeert, of als je problemen ondervindt bij het vastleggen van het transport, vraag dan aan je conciërge of aan de receptie om suggesties.

Red Hook en East End met hun unieke charme en levendige geest

Hoewel Red Hook en East End op St. Thomas de luxe omgeving van andere delen van het eiland missen, kan het gebied dit compenseren met zijn unieke charme en levendige geest. Als je een meer intieme kant van het Caribische leven wilt ervaren terwijl je in St. Thomas bent, zal Red Hook je niet teleurstellen.

St Thomas impressionistische kunstschilder Camille Pissarro

Aangezien St. Thomas een van de beste winkel- en cultuurbestemmingen in het Caribisch gebied is, zijn weinig reizigers verrast om te ontdekken dat het eiland de thuisbasis is van een levendige kunstgaleriescene die gewijd is aan het werk van zowel lokale als internationale kunstenaars. Weinig reizigers weten echter dat een van de meest invloedrijke schilders van de laatste twee eeuwen intensief in St. Thomas werkte. Camille Pissarro, een van de drijvende krachten van het impressionisme, werd geboren op St. Thomas en bracht een groot deel van zijn jeugd door met het documenteren van het koloniale leven en het tropische landschap van het eiland. Tegenwoordig kunnen reizigers er, naast het beroemde uitzicht en de koloniale charme van Charlotte Amalie, het baanbrekende werk van Pissarro ervaren in een van de beste galerijen van St. Thomas, Gallery Camille Pissarro.

Gallery Camille Pissarro

In het midden van de 19e eeuw was St. Thomas het meest levendige eiland in de omgeving. Als gevolg hiervan was het dagelijkse leven op het eiland, net als vele anderen in de regio, onderhevig aan een breed scala van invloeden, van Europese architectuur en commerciële inspanningen tot inheemse Caribische tradities en Afrikaanse gebruiken. Camille Pissarro werd in 1830 geboren in een gezin met een vader van Sefardische joodse afkomst en een Dominicaanse moeder. Het was een voorbeeld van de unieke smeltkweekcultuur van het Caribisch gebied tijdens de koloniale periode. De familie Pissarro exploiteerde een droge goederenwinkel in het hart van Charlotte Amalie. Ze woonden er boven het bedrijf in een appartement met traditionele Europese stijl dat werd gemodificeerd met grote ramen en hoge plafonds om in het Caribische klimaat te passen. De droge goederenwinkel en de residentie van de Pissarro is nu de thuisbasis van Gallery Camille Pissarro.

Het werk van de kunstschilder

Camille Pissarro toonde al op jonge leeftijd interesse in kunst, maar de cultuur van St. Thomas beïnvloedde zijn werk niet volledig tot een bezoek aan een Parijse kostschool. Van 12 tot 17 jaar cultiveerde Pissarro zijn talenten in Frankrijk en werd hij bij zijn terugkeer naar het Caribisch gebied door zijn mentors geadviseerd om te tekenen wat hij op het eiland zag. In 1847 keerde Pissarro terug naar St. Thomas en begon hij koortsachtig de unieke cultuur om hem heen te schilderen. De jonge kunstenaar maakte talloze schilderijen en tekeningen die alles lieten zien, van de tropische flora en fauna van St. Thomas, tot de levendige koloniale havens en dagelijkse karweitjes van de Caribische inwoners van het eiland. De sobere, maar levendige gebarenstijl die ontwikkeld werd door Pissarro in St. Thomas zou niet alleen het beroemde latere werk van de kunstenaar begeleiden, maar ook de stijl die werd overgenomen door impressionistische schilders zoals Claude Monet en Paul Cézanne. Tegenwoordig zijn veel van deze opmerkelijke vroege werken te zien in Gallery Camille Pissarro.

Het werk van andere kunstenaars

Gallery Camille Pissarro, gunstig gelegen in het centrum van Charlotte Amalie, is een van de beste galerijen van St. Thomas en een geweldige plek om te winkelen voor lokaal geproduceerde artikelen. Naast voorbeelden van Pissarro’s vroege schilderijen en tekeningen, bevat de galerij ook werken van een aantal hedendaagse lokale kunstenaars, velen geïnspireerd door zowel Pissarro’s visie als de levendige cultuur van St. Thomas. Onder de kunstenaars die vertegenwoordigd worden door Gallery Camille Pissarro, zijn verschillende schilders en beeldhouwers te vinden die een sterke reputatie hebben verdiend, zowel in de artistieke kringen van St. Thomas als in andere galerijen over de hele wereld. Deze kunstenaars omvatten heel wat hedendaagse impressionistische schilders, lokale gouache schilders en beroemde olieverfschilders. De galerij verkoopt ook een breed scala aan prenten, waaronder het werk van Pissarro en lokale kunstenaars, kleine sculpturen en batikwerk met Caribische invloeden.

Een bezoek brengen aan de Galerij

Gallery Camille Pissarro is geopend van maandag tot en met zaterdag tussen bepaalde openingsuren. Als je er een bezoek wilt brengen tijdens je vakantie, doe je er dus goed aan om eerst even te controleren wanneer de galerij precies geopend is.

Een van de beste galerijbestemmingen in het Caribische gebied

Hoewel het Caribische gebied beschikt over een rijke artistieke geschiedenis en een hedendaagse visuele cultuur, hebben maar weinig kunstenaars zoals Pissarro in de regio gewerkt. Hierdoor staat Gallery Camille Pissarro niet alleen bekend als één van de beste plekken om te genieten van kunst in St. Thomas, maar ook als één van de beste galerijbestemmingen in het Caribisch gebied. Bezoekers kunnen er de ruimte zien waar de familie Pissarro woonde en werkte, de vroege werken van een meester die inspiratie vond in St. Thomas en de creaties van een nieuwe generatie kunstenaars. Bij het zien van de werken van Pissarro en de hedendaagse kunstenaars die hij inspireerde, kunnen jij en je gezin ook een grotere waardering vinden voor alles wat St. Thomas tot een van de beste bestemmingen van het Caribisch gebied maakt.

St Thomas luchthaven

De luchthaven van St. Thomas is gelegen vlakbij Charlotte Amalie, op zo’n 3 kilometer ervan. De naam van deze luchthaven is Cyril E. King en de code is STT. Vroeger was deze airport bekend als de Harry S. Truman Airport. St. Thomas kan vanuit België meestal bereikt worden via een of meerdere tussenstops. Als Belg heb je uiteraard wel de mogelijkheid om te vliegen vanaf Nederland, Frankrijk of Duitsland.

Hoe warm is het op het eiland Saint Thomas?

Gemiddelde minimum temperatuur
De gemiddelde minimum temperaturen gedurende het jaar liggen op het eiland tussen 22° Celsius en 26° Celsius.

Gemiddelde maximum temperatuur
De gemiddelde maximum temperaturen gedurende het hele jaar liggen op het eiland tussen 30° Celsius en 33° Celsius.